New Century Library

  Les Collections EditĂ©es en Angleterre

The Nelson's New Century Library



La collection "New Century Library" voit le jour en 1899.

Cette collection est destinée à publier les grands classiques sous forme de livre peu volumineux en utilisant un papier « bible » très fin (india paper), permettant l’édition des œuvres complètes des grands auteurs comme Jane AUSTEN, Les sœurs BRONTE, Charles DICKENS, George ELIOT, William SHAKESPEARE, Walter SCOTT ou William THACKERAY …
mais aussi les œuvres principales d’Alexandre DUMAS et de Victor HUGO.

Cette collection aura un très grand succès puisqu’elle était encore éditée après la seconde guerre mondiale et qu’environ 50 millions de volumes seront vendus en un demi-siècle !

Ces livres sont vendus à l’unité ou en coffrets contenant toutes les œuvres éditées d’un auteur.

Une collection « Pléiade » avant l’heure !
Dans son catalogue de 1909, Nelson décrit la collection comme suit :

Particularités de la Collection New Century

Les volumes de la Collection New Library ont un format de poche et sont imprimés en gros caractères sur le papier le plus fin au monde.
Les avantages de la Collection New Century sont facilement reconnaissables. Les volumes contiennent entre 800 et 900 pages, mesurent 4 ¼ sur 6 ½ pouces (environ 10,8 sur 16,5 cm) et à peine plus qu’un demi-pouce (1,3 cm) en épaisseur (couverture comprise). Pour la première fois, les lecteurs pourront avoir chaque roman de Thackeray, Dickens et Scott complet en un volume avec des gros caractères et en format de poche.
Dans le plus gros volume de la Collection New Century, le papier bible Nelson utilisé est si fin que 1600 pages ont seulement une épaisseur d’un pouce (2,54 cm). C’est le papier le plus fin au monde ; Il est néanmoins parfaitement opaque et très solide. L’économie d’espace est un grand avantage engendré par les livres de la New Century. Ainsi les 14 volumes des œuvres complètes de Thackeray occupent seulement 9 pouces (23 cm) sur une étagère d’une bibliothèque.
L’extrême finesse du papier bible de Nelson de la Collection New Century permettent d'utiliser ses volumes comme livre de poche.
NOTE. – Tous les volumes sont vendus séparément.

L’appellation « India Paper » utilisée par les éditions Nelson ne peut pas être traduite par « Papier des Indes », cette appellation n’étant pas utilisée dans notre langue. La traduction « Papier Bible » est plus adéquate.


Les dates d'Ă©dition
La datation des livres est aisée car la grande majorité des titres est datée. Toutefois, la complexité vient de cette page de titre qui peut avoir deux informations différentes.
- Thomas Nelson and Sons - London, Edinburgh, and New-York.
- Thomas Nelson and Sons - New-York
  sans indication de London et Edinburgh.

Il semble donc exister deux éditions parallèles de la même collection.

> Edition Edinburgh.

Premier titre édité en 1899 que nous connaissons : The Posthumous Papers of the Pickwick Club de Charles DICKENS.
Dernier volume daté que nous connaissons de manière certaine : 1923 pour Lorna Doone de Richard Doddridge BLACKMORE.

Le catalogue des éditions Nelson de 1936-1937, consultable ici , ne cite pas la new Century Library. Il semble donc que son édition fut abandonnée avant cette date.

> Edition New-York.

Toutefois, il est certain que la New Century a continué à être éditée par la filiale Nelson à New-York. Par contre, nous ne savons pas si ces titres étaient encore disponibles en Europe à cette époque.
Un catalogue des Bibles Nelson de 1934, édité par Nelson New-York, signale l’existence de cette collection. À l’automne 1949, 165 titres étaient disponibles aux Etats-Unis (Catalogue Nelson Junior Books de 1949-50, consultable ici ,).
De plus, nous savons que The Three Musketeers de Dumas ont été édités à New-York en 1910.



La structure des ouvrages
Cartonnage Pré-titre Frontispice & Page de titre


Tous les volumes de la collection ont la même structure. Seul le cartonnage peut différer. Dans quelques cas, la page de titre peut être différente (Voir, par exemple, les ouvrages de Charles James LEVER).
Les livres comportent tous un frontispice en noir et blanc et un volet de papier soie avant la page de titre protégeant l'image du frontispice. L'année d'édition est indiquée en bas et au centre (certains volumes ne sont pas datés). Le titre et la date sont imprimés en rouge.
Certains titres peuvent comporter une préface, un glossaire et quelques illustrations.
La collection ne comporte aucun numéro de série. Quand un volume fait partie d’une édition complète, une page (Pré-Titre) avant le frontispice indique le numéro du volume dans l’édition ainsi que le ou les titres contenus dans celui-ci.


Les cartonnages
Les cartonnages de la New Century Library sont très variés.
- Certains cartonnages sont « standards » et sont utilisés pour plusieurs titres.
- Les intégrales d’un auteur peuvent être éditées en coffrets avec un ou plusieurs cartonnages spécifiques.
- Le même titre peut comporter jusqu’à 8 cartonnages différents.
- La couleur d’un même cartonnage peut être différente selon la matière utilisée.

Pour voir l'ensemble des cartonnage, se référer à la liste des titres.



Pour un mĂŞme auteur, plusieurs type de cartonnage Ă©taient possible, du plus simple au plus luxueux.
Les 3 cartonnages les plus courants car proposés pour la majorité des titres sont :
- CLOTH = toilé (tissu).
- LIMP LEATHER = cuir souple.
- LEATHER BOARD = synderme * ou carton cuir (Équivalent Rexine français ?).
* Synderme : substitut du cuir naturel, obtenu par agglomération de fibres de cuir au moyen de latex ou d'élastomère de synthèse.

A titre d'exemple, voici les 8 cartonnages possibles pour les oeuvres complètes de William THACKERAY :
  • CLOTH, gilt top, ÂŁ1, 11s. 6d. net.
  • LIMP LEATHER, gilt top, ÂŁ2, 2s. net.
  • PASTE GRAIN, gilt edges, paste grain cabinet, ÂŁ2, 12s. 6d. net.
  • *HALF POLISHED CALF, gilt edges.
  • *HALF POLISHED TURKEY MOROCCO, gilt edges.
  • *CALF, gilt edges, gold roll.
  • *TREE CALF, gilt edges.
  • *ENGLISH CALF, red under gold, calf cabinet.
  • *MOROCCO ROARDS, red under gold, morocco cabinet.
Les prix des cartonnages précédés d'une * étaient fournis sur demande par les libraires.



Exemple de cartonnages standards que l’on retrouve chez plusieurs auteurs :

5 feuilles (Le plus courant) Chardon 5 fleurs 4 fleurs de lys (Nelson New-York)



Exemple de cartonnages spécifiques à un auteur :

Walter SCOTT Charles DICKENS



Certaines éditions, vendues à l’unité, comportaient une jaquette standard non illustrée. Seule la tranche était spécifique au volume (Titre ou Auteur). A notre connaissance, seules les éditions en cartonnage Leather Limp possédaient cette jaquette.

Certains cartonnages possédaient un boitier de protection analogue à la collection Rexine.

Les séries pouvaient être livrées en coffret contenant l’ensemble de l’œuvre d’un auteur.

Plus tardivement, certains titres pouvaient être fournis en coffrets individuels. Il faut noter que ces titres correspondent aux éditions Nelson New-York, les autres lieux (comme Edinburgh, Londres ou Paris) ne sont pas cités en page de titre.

Jaquette Boitier Coffret Boitier individuel



Le prix des ouvrages et des coffrets
Le prix des ouvrages est entièrement dépendant du type de cartonnage.
En se référant au catalogue nelson de 1909, consultable ici , les prix pour les cartonnages les plus courants sont les suivants :
- CLOTH : 2s. net per volume.
- LIMP LEATHER : 2s. 6d. net per volume.
- LEATHER BOARD : 3s. net per volume.
Le prix d'un volume est indépendant de l'auteur et du nombre de pages.

Le catalogue donne Ă©galement le prix de certains coffrets.
Par exemple, l'intégrales des romans de Walter SCOTT en 25 volumes étaient vendus :
- CLOTH : ÂŁ2, 12s. 6d. net.
- LIMP LEATHER : ÂŁ3, 5s. net per volume.
- LEATHER BOARD : ÂŁ2, 15s. net.
Le prix des coffrets était un peu plus cher que le prix des livres achetés à l'unité pour tenir compte du coffret fourni avec l'ensemble. Par exemple, le prix du coffret livres toilés était plus cher de 2s. 6d.

Prix aux Etats-Unis :
L'affiche en tête de cette page donne un prix de 1 $ pour un volume. Elle est non datée mais nous supposons qu'elle date des environs de 1918.
La publicité de 1949 (voir paragraphe concernant les dates d'édition) donne un prix de $3.00 par volume en Limp Leather et de $5.00 en Genuine Morocco.



Bibliothèque New Century
Les éditions Nelson vendaient une bibliothèque en bois poli, spécialement conçue pour la collection New Century, pouvant contenir jusqu'à 60 volumes. Elle mesurait environ 63 x 43 cm.
Elle pouvait être achetée vide mais également remplie avec les oeuvres complètes de Thackeray, Dickens et Scott soit 54 volumes.



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